环球无忧教育 发表于 2016-9-23 11:43:43

常见的国际课程(连载三)

常见的国际课程       国际学校的课程设置针对英国、美国等不同国家的教育,根据最终提供的成绩与文凭,目前常见的课程包括美国的SAT/ACT课程与AP课程,英国的IGCSE课程与A-Level课程以及不以特定国家教育体系为对象的国际性的IB课程。

      根据国际学校的性质不同,课程设置可能完全采用特定国家学制的国际课程或者采用包含国际课程和中国课程的组合型课程。
      不同的国际学校在各种课程的设置上各有侧重,融入美国、英国等不同国家的教育理念,体现在课堂组织方式、学习气氛、不同学科的比例等,有的国际学校还会打造自己的优势课程、特色课程、传统课程等。这些课程除了帮助中学生掌握必要的知识,促进身心成长,还能在课堂学习与课后活动的潜移默化中,训练和培养未来进一步学习和融入社会的思维与行为方式,学生及家长可以根据自身的发展方向、学习习惯、个性特质等,考虑国际学校的课程设置是否满足自身的需要。
      我们主要介绍常见的国际课程及课程完成后可以参加的考试、提供的文凭或成绩,为学生未来申请国外大学时进行的学业上的准备。这类课程是学生申请国外大学时有力的敲门砖,但是并不是国际学校课程的全部,以免将国际教育变相等同为“国际应试教育”。
       和国内采用统一的高考不同,国外可能是由与高校联系密切的第三方机构推出的一些证书和课程,这些证书和课程会随着所属国的影响,适用该国及相关国家,并可能出现同样的高校入校申请可以有多种证书都适用,而且有不同阶段、不同程度的课程与证书。
      对这些纷繁的证书与课程的理解,学生和家长可以借助自己所熟悉的国内课程与考试。多数国际课程的设计可看作是“基础课程+过渡性的大学预修课程”,前者可看作高中会考,后者为高考加分,目的在于考察学生的学习能力。
       另外,各国都在对课程和考试进行改革,方向大多都是加强课程与考试的统一性,增加考试难度,削弱培训的考试技巧对分数的影响。
       对于各个国际学校的特色课程,学生及家长在选择国际学校的过程中,应根据未来高校的申请方向,结合当年国外的具体教育改革与政策,对有意向的学校进行具体考察。

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环球无忧教育 发表于 2016-9-23 13:59:11

第一节 美国SAT课程      
一、什么是SAT?      SAT是Scholastic Assessment Test的简称(曾称为Scholastic Aptitude Test,学术倾向测试),中文称为学术能力评估测试,SAT成绩是申请美国高校及奖学金的重要参考。
      SAT由美国大学委员会(College Board,简称CB)主办,美国教育考试服务中心(Educational Testing Service,简称ETS)承办。美国大学委员会(CB)是一个非营利性的会员制组织,前身是1900年成立的美国大学入学考试局(College Entrance Examination Board,简称CEEB),会员包括数千大专院校与研究机构等,目的是在中学与高校之间建立交流渠道,帮助学生在高校获得成功与机会;美国教育考试服务中心是1947年由美国教育委员会、卡耐基教学进步基金会和美国大学入学考试局共同在美国注册的非营利性组织,最初的目的是为上述三个组织举办考试,并进行提升教育测试水平的相关研究。SAT是美国教育考试服务中心承办的重要考试项目。
       SAT作为标准化测试,产生的缘由来自美国的联邦制体系,由于各州学校的财政由地方政府提供,小学和中学的课程、资金、教学和其他政策都由所在地选举产生的学区委员会决定,缺乏中央统筹的中学毕业考试与高校入校的全国统一考试,因此美国许多大学采用SAT这类标准测试来考核学生的基本能力,便于以统一的标准比较不同背景的学生,对跨地区的选拔录取起辅助作用。
       在美国教育历史上,SAT曾在美国东西部盛行,而美国中部和南部则曾更欢迎ACT测验成绩(见下节),但是现在这种地域影响的界限比较模糊了,很多院校两者都认可。除了绝大多数院校认可SAT测验,一些注重高智商的机构和团体也采纳SAT来选拔成员。英国等一些其他国家也开始认可并接受这项考试测验。
       报考SAT的考生为希望上大学继续学业的中学生,考试结果会提供给考生指定的院校。虽然每所大学考核的标准各有侧重,不仅仅是考试测验成绩一项,还会考虑在校成绩、老师评语、参加的课外活动等,但SAT成绩是多数院校首要的粗略筛选标准,有时也是奖学金的筛选标准。

       二、怎样报考?       SAT考试为了更有效地测试学生的真实能力,更关注核心知识和技能,曾多次改革,目前包括通用考试和专项考试两个部分。通用考试即推理测验(Reasoning Test,以往称为SAT1),测验学生分析解题能力与写作水平,这些基本能力在中学阶段学习,并将在大学阶段继续培养。通用考试内容包括阅读、写作和数学三部分,每部分满分800分,总分为2400分。考试时间为3小时45分钟。
       专项考试即学科测试(Subject Test,以往称SAT2),可以展示学生在特定专业的水平,部分美国高校不要求此项考试成绩,但是很多名校需要2~3门该考试成绩,高校内不同院系对该项考试要求的科目不同,申请时要具体了解,以便提前选择考试科目,充分备考。专项考试的考试时间为1小时,可选科目见下表(截至2014年1月):

       美国大多数院校只要求中国学生提供通用考试成绩,部分院校要求专项考试成绩,甚至指定要求某一科目的专项考试成绩,未来申请美国高校时,要提前了解,有针对性地准备。SAT考试的题型以选择题为主,阅读部分包括议论文写作和改错。难度基本上从易到难,一般先出现的题比较简单,可注意考试中的时间分配。
      SAT的成绩分科计算,通过换算得到200~800分,具体分值的分配、计分方式和换算方法可参看考试当年的说明。通用考试既要看总分,也要注意三部分的各自得分,特别是对于中国考生而言,阅读单科成绩很重要;专项考试不看总分,看各科成绩。
      SAT考试在美国一年开考7次,惯例是定在周六,3月举行的考试只在美国境内举行,其他6次考试全球各国考点与美国同步。考生可以在当天选考通用考试或者最多三门专项考试,但无法同时报考通用考试和专项考试,另外春季在美国境内的第一场考试只举行通用考试。
      考生可以多次报考SAT,成绩有效期是2年,但是从学习规律和报考效果来看,多数人的报考次数在两次左右,美国各所高校对于多次考试的成绩态度不同,有采用分科最高成绩组合,少数采用平均值,也有取最高的那次考试成绩。由于SAT成绩单由ETS直接寄往考生指定的高校,所有的SAT成绩都会出现在成绩单中,因此为了取得最佳效果,要提前了解申请高校的政策,慎重选择报考次数,避免在招生老师心目中造成刷分机器、考试机器的坏印象。SAT考试一般在考前2个月报名,通过美国大学委员会的官方网站可以预约全年的考试,目前中国内地尚未开通考点,可选择中国香港、澳门、台湾地区和韩国、新加坡等周边地区与国家参加考试。
      考试费用分为美国国内和国际两种,收费不同。逾期报名、变更考试科目或时间地点等,将产生其他费用。具体收费标准可参考当年的CB官方网站。
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环球无忧教育 发表于 2016-9-23 14:06:44

如何学习?       SAT的学习可以采取自学、培训或者自学+短期集中培训的方式。自学可以通过CB官方网站的指定教材和其他各种辅导书的组合,时间灵活,可针对自身的学习习惯与时间安排;培训班则可以通过老师的帮助和共同学习的氛围,学习更多的考试技巧,更快地熟悉考试流程等经验性内容。
       虽然,无论是SAT的主办方美国大学委员会还是采信SAT成绩的高校,都希望通过测验获知学生真实学习水平,因此都不主张通过短期培训拉高分数,比如对于SAT写作部分的分数,由于这部分被认为是通用考试三部分中可预测和通过训练提高的可能性最高的,有可能分数反映的不完全是学生的学习水平和智力因素,因此部分学校对这部分的分数持有一定的保留态度。
       但是,无论考试命题方和高校如何考虑,如何改革命题内容,对于学生来说,考虑的应该是从自身出发,对学习方式的选择应该根据最后的学习效果和学习成绩的提高为最终的考量标准,让自身的学习能力和学术水平有效、高效地通过考试成绩反映出来,为自己申请高校增加分量。
       SAT考试不是语言考试,测试的目的是考察阅读能力、逻辑能力和写作能力等,但是对于母语不是英语的考生来说,首先要读懂考题,才能进行下一步的解答,因此扩大英语单词量与提高阅读理解力是首要的保证。
       SAT考试要注意学习规划与考试时间、申请高校之间的衔接,为了保证学习时间和考试成绩,不影响最后的申请过程,多数人都会考虑在国内的高二阶段报考SAT,以便进行充分地准备,并为申请阶段留出充足的时间。

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环球无忧教育 发表于 2016-9-23 14:13:01

本帖最后由 求学小丸子 于 2016-9-23 14:22 编辑

美国ACT课程一、什么是ACT?
       ACT是American College Test的简称,中文称为美国大学入学考试,与SAT考试都属于标准化测试,用于测试学生是否适合升入大学,因此SAT和ACT均被称为“美国高考”。除了作为美国大学的入学条件之一,也可以作为大学发放奖学金的依据之一。
       ACT成绩历史上曾被中部和西部的多数院校承认,现在这种地理界限基本不存在了,多数美国知名大学同时承认ACT和SAT成绩。从考试内容看,ACT是一个以课程为本的考试,更像一种学科考试,强调考生对课程知识的掌握,同时也考虑到了对考生独立思考和判断能力的测试。有些州强制性要求高中生参加ACT考试,作为检验高中教学质量的标尺,因此ACT兼具了中学会考的功能。
      从难度上看,ACT考试比SAT更容易一些,但答题时间短,因此对速度要求更高。由于ACT考试以课程为本的特性,许多要求SAT学科专项测试成绩的大学,都会完全或部分豁免考生有关ACT的要求。
二、怎样报考?
       ACT考试包括五个部分:数学、英语、阅读、科学推理和写作,其中写作是可选项目,不同于SAT的作文必考。美国许多大学不要求提交写作考试成绩,具体要求可参考特定大学要求或ACT官网。
       ACT不同于SAT的区分通用考试和单项考试,但ACT考试相对于SAT增加了科学推理部分,该部分整合了高中物理、化学、生物等自然学科,综合在一张卷子上,以推理题目的形式出现,考察对高中知识的掌握和逻辑能力。
      ACT的必考项目全部为选择题,共215道题,其中英语75题,数学60题,阅读40题,科学推理40题,考试时间为2小时55分钟。
      ACT考试成绩为各部分得分的平均分,满分为36分。在计分方式上,ACT答错不扣分,SAT答错要倒扣部分分数。
      ACT考试次数在北美地区为每年6次,其他地区每年5次。具体考试时间可以参考当年的通知。报名缴费等其他考务信息也可通过其官网具体查询。中国境内设有ACT考点,具体地址可当年查询。
      ACT考试成绩在考试结束15天后可通过网络查询,最晚不会超过8周。如果选考了作文,作文成绩一般不会晚于其他成绩2周。
三、如何学习?
      ACT虽然在中国设有考点,但在中国考试必须进行为期9个月的全日制预科课程GAC的学习才能够获得报考资格。如果单独报考,则应考虑到中国香港等周边地区与国家的考点进行。
      有观点认为,ACT考试的特点适合中国考生在短时间内获得相对高的成绩,而且ACT与SAT在申请大学的过程中,往往作用相当,有利于备考时间不足或留学国外的规划准备不足的中国学生进行短期突击。为了尽快取得ACT成绩,学生可以考虑不参加国内的课程,直接选择在香港等地进行考试。
      学生对于具体学习方式和考试项目的选择,首先还是要从未来将要申请的学校要求出发,结合自身的学习特点和时间规划来进行。在平时的学习中,特别要注意训练自己快速做题、快速填写答题卡的能力,培养自己的快速进阶能力。
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环球无忧教育 发表于 2016-9-23 14:21:25

美国AP课程一、什么是AP?
       AP是Advanced Placement Program的简称,是由美国大学委员会(College Board)提供的在高中授课的大学课程,也就是在高中阶段学习达到大学程度的课程,因此国内也称为“美国大学先修课程”或“美国大学预修课程”。
       相对于SAT课程,AP是一种从中学向大学的过渡性进阶课程,由美国教育考试中心(ETS)组织出题和考试,不是文凭课程,也不是语言课程,属于学科考试。AP课程的优势体现在增加申请大学的优势:提前减免大学学分,缩短大学学习时间,降低教育成本。
      首先,AP课程可为大学申请加分。每门AP课程可增加申请人的优势,在GPA(Grade Point Average)也就是平时成绩的平均值接近的情况下,AP课程的成绩可以作为重要的参考,另外AP课程可以多次参加考试,选择成绩最好的一次递交给所申请的大学。
       其次,AP课程有助减免大学学分。由于在美国,大学高等教育是收费的,而之前的中等教育是免费,利用初高中免费教育的时间,参加AP课程和考试,可以提前完成一些美国大学的学分课程及考试,避免在大学阶段完成同样课程时需要支付的高昂学费(在美国大学1个学分的费用大约在1000美元左右,一个课程一般有3~10个学分),可起到减免大学学分、降低大学教育成本、缩短大学教育时间的目的。
       最后,对于中国学生而言,AP课程不仅有以上作用,还可以在国内提前适应美国的大一课程。自学AP课程的学生可以接触到美国教学内容,参加AP课程培训的学生则可通过课堂营造的美式课堂教学方式,提前接触美国教育规则,消除未来对于异国课程与课堂氛围的不适应。
      美国和加拿大所有的大学都认可AP课程的成绩,全球有40多个国家的3000多所大学均认可。各个大学对于AP考试成绩的认可标准不同。通常情况下,在承认AP成绩的大学中,一般3分及以上的成绩可折换成大学学分,但有些名校要求4分或者5分才可折换大学学分。AP成绩折换为大学成绩时,多数高校将3分折换为大学成绩的B,4分和5分相当于A;但部分高校中,3分相当于C,4分相当于B,5分为A。同一科目的相同等级的AP考试成绩在不同大学得到的学分减免不同。因此,学生可以在AP考试前先查询未来报考大学的AP考试等级认可规则,更好地选择与准备AP课程与考试。
二、怎样报考?
       AP课程的考试每年5月举行,6月底发放成绩单。AP考试的费用按报考科目的数量决定,每门考试费用固定,美国、加拿大、英联邦等境内的考试费用为一个标准,在这些地区以外的国家费用稍高。每门考试的具体收费和报名时间可具体查询当年报考的考点,AP学校的报名时间和自己独立通过社会报名的时间可能略有不同。
      由于AP课程数目众多,考试日期持续十来天,上、下午各考一门,有的课程同时开考,考生可根据所选择的考试科目确定具体的考试日期,另外要注意不要选择考试时间冲突的科目。每门考试分为两个部分,选择题和问答题,选择题填写答题卡,问答题书写于答题纸。每个部分的考试时间从41分钟到2小时15分钟不等,总考试时间从1小时30分钟到3小时15分钟不等,中间有10分钟休息时间,但只报考一门物理C的考生中途没有休息时间。
      考试所需准备的铅笔型号、允许使用的水笔颜色、计算器等工具以及证件等,考试前可参见具体的考生手册。AP考试成绩的评判是根据综合多项选择和自由作答两个部分的综合评分。多项选择部分为电脑阅卷计分,自由作答部分为大学教授及有经验的AP教师阅卷,两部分的分数汇总决定最终分数。
      AP考试分数采用5分制,1分为不合格;2分为勉强合格;3分为合格;4分为很好;5分为非常优秀。
      对于AP成绩优秀的学生,美国大学委员会将会授予AP学者奖的荣誉(无奖金),可以将其列入申请大学时自己的学术简介中。该荣誉的标准为,所有AP科目(至少3门)考试成绩3分以上为学者奖;AP考试平均成绩3.25分以上,且至少4门3分以上为荣誉奖;AP考试平均成绩3.5分以上,且至少5门3分以上为优异奖;AP考试平均成绩4分以上,且至少8门4分以上为国家奖。每年还将在考生中选取参加AP考试项目最多、平均分最高的一男一女考生授予国际奖。另外还有国际文凭奖,具体标准可参见CB官方网站。
三、如何学习?      AP课程种类多,主要分为艺术类、英语类、历史与社会科学类、数学与计算机科学类、自然科学类、各国语言与各国文化类。具体内容如下(截至2014年1月):

      学习AP课程可参考自身的学习能力、针对未来报考学校的成绩要求与专业倾向,并结合往年真题体现的考试难度。
      一般而言,数学与计算机科学类课程、自然科学类中的化学和物理学课程、各国语言与文化类中的中文课程受语言和人文差异的影响小,适合中国学生报考,另外社会科学中的经济学也是热门报考项目,美国政府与政治、美国史等课程参考书也比较丰富。
       从考试成绩来看,国内学生的微积分、统计、物理、化学也比较容易考满分,微观、宏观经济学和心理学,多数也能拿到好的成绩。AP可以自学,也可参加国内的AP课程辅导班。一般而言,理科类AP课程可以多选,文科类AP课程准备过程更费时费力,因此理科生在AP课程的选择范围与学习进度上可能相对文科生有优势。
      AP课程可以看作是大学课程的导论部分,因此可选用大学教材作为课程参考书。另外,有不同版本的针对AP课程的教材,多数教材讲解非常细致,有些知识点和细节内容可能不在考纲范围内,在考前时间紧张的情况下,可以参考往届学生的经验与推荐,选择适合学习与做题的参考书。
      AP课程往年考试真题在网络上有很多资源,主办AP课程的CB网站也可以下载到。通过做往年考试真题,可以发现学习的薄弱点和疏漏点,对于问答部分的真题,要认真对照解答和评分标准,揣摩答题思路,适应自由问答部分的答题方式,提高答题速度。
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